Пресс-служба областной прокуратуры 19 апреля рассказала о причинах пожара в Хоперском заповеднике. Полиция возбудила уголовное дело об уничтожении лесов путём поджога с причинением крупного ущерба (ч. 4 ст. 261 УК РФ).

Неизвестный умышленно поджёг лес 13 апреля, отчего пламя охватило 400 гектаров заповедного леса в кварталах урочища «Варваринская дача» и кварталах Центрального участкового лесничества Хопёрского заповедника возле посёлка Варварино. Работники заповедника сожалеют не только о деревьях: погибли житотные на большой территории. Причинённый ущерб оценили на сумму свыше 5 млн. рублей. Если правоохранители найдут поджигателя, то ему грозит до 10 лет лишения свободы.